未知细菌“入侵”!被虫子叮了一口,狗狗竟感染未知细菌,或可感染人类!
2020/11/11
研究人员鉴定出了一种新的立克次氏体细菌,可能在狗和人类中引起重大疾病。

立克次氏体是一类严格细胞内寄生的原核细胞型微生物,主要通过人虱、鼠蚤、蜱等节肢动物叮咬而感染人体,可引起斑疹伤寒,斑点热等传染病。立克次氏体病原体分为四类,其中,斑点热群立克次体(通过蜱传播)是最广为人知并包含最多物种的一类。在全世界经蜱传播的超过25个斑点热群立克次体物种中,立克次氏菌是最致命和最危险的细菌之一。

近日,北卡罗莱纳州立大学兽医学院的研究人员鉴定出了一种新的立克次氏体细菌,可能在狗和人类中引起重大疾病。这个新物种最初在三只狗中发现,是与人类立克次氏体病原体有关的新型立克次氏体种。相关成果发表于《Emerging Infectious Diseases》上。


https://doi.org/10.3201/eid2612.200272

由这种细菌引起的落基山斑点热(RMSF)的临床特征有发热、头痛和皮疹,重型患者可危及生命。对于狗来说,立克次氏菌是唯一已知的在北美引起临床疾病的斑点热群立克次体。狗和人类临床症状相似,包括发烧、嗜睡、体重减轻以及与血管炎症相关的症状,例如肿胀、皮疹和疼痛。

在2018到2019年间,来自美国3个州(伊利诺伊州、俄克拉荷马州和田纳西州)的3只狗由于蜱叮咬而出现了类似症状,包括发烧、嗜睡和血小板减少,这些症状通常都是RMSF的常见症状。果然,在对3只狗进行血样测试后发现,它们对立克次氏菌的抗体测试呈阳性反应


感染新型立克次体的3只犬血液和血清样本的犬病媒传播疾病诊断结果

* CVBD,犬媒传播疾病;IFA,免疫荧光测定;NA,不适用;+,阳性;-,阴性

随后,研究人员将3只狗血液样本中的立克次体DNA基因序列进行扩增,并检查了细菌DNA的五个不同区域,然后将其与其他斑点热群立克次氏体的测序DNA进行比较。令人惊讶的是,样本中的DNA与立克次氏菌的相似性仅为95%。在进行了系统发育树分析后,研究人员确定,这是一种以前未知的且独特的立克次氏菌


立克次体的多基因座系统树。从落基山斑点热狗身上发现的2019年斑点热型症状(粗体)与参考序列的对比

迄今为止,很难从少量临床样品中培育立克次体种。因此,在对这种新物种进行命名之前,研究人员想对其进行培养,以便更好地进行表征。

论文通讯作者Barbara Qurollo说:“我们将继续寻找立克次体的物种,确定其地理范围,并试图对其进行更好的表征,这是一个缓慢的过程,但值得我们关注。”

截止2020年,研究人员已经在美国东南部和中西部的另外4只狗中发现了这种新物种,他们还要求兽医在可能的情况下收集与出现症状的狗相关的蜱虫,这有助于确定哪些蜱虫物种可能正在传播这种特定细菌。

最重要的是,研究人员还想回答另一个问题:这种新的立克次体物种是否还会感染人?狗是蜱传播疾病的重要“哨兵”,它们有很高的蜱接触率,并且有能力被许多感染人类的经蜱传播的病原体感染。要揭开这个答案,还需要与人类医学领域的科学家进行合作,并深入研究。

俗话说“防大于治”,防止被蜱叮咬才是最有效的办法。蜱虫主要栖息在草地、树林中,因此,外出游玩时最好在暴露的皮肤上喷驱蚊液,并且尽量避免在野外长时间坐卧。对于养狗人士来说,在郊外草坪、甚至小区草坪遛狗时也要注意避免蜱虫叮咬爱犬,从而带至家中。

参考资料:

1.Novel Rickettsia Species Infecting Dogs, United States

2.https://www.sciencedaily.com/releases/2020/11/201109184912.htm

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