特殊病例出现!新冠阳性105天仍然无症状
2020/11/07
一名患有白血病且抗体水平低的女性被新冠病毒感染了至少105天,并且保持潜在传染性至少70天,而在整个过程中都没有症状。

据估计,SARS-CoV-2的传染性在症状发作前2.3天开始,在症状发作的7天内下降。当症状持续时间超过15天时,分离出SARS-CoV-2的可能性会随着病毒载量的降低而降低,并产生可检测的中和抗体。然而,一个特殊病例出现了令人惊讶的情况。

11月4日,美国国立卫生研究院国家过敏与传染病研究所的研究人员在《Cell》杂志上报道了一个不寻常的案例:一名患有白血病且抗体水平低的女性被新冠病毒感染了至少105天,并且保持潜在传染性至少70天,而在整个过程中都没有症状。

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DOI:https://doi.org/10.1016/j.cell.2020.10.049

该患者是一名71岁的女性,患者患有长达10年的慢性淋巴细胞性白血病和获得性低球蛋白血症,因此免疫功能低下。她从未表现出COVID-19的任何症状,因严重贫血入院接受筛查时发现她感染新冠病毒。

于是,研究人员开始分析定期从患者上呼吸道收集的样本。他们发现,在第一次阳性试验后至少70天内,患者仍存在传染性病毒,而该名妇女直到105天后才完全清除该病毒。

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长期感染SARS-CoV-2的免疫功能低下患者的临床表现,诊断测试和治疗时间表

分析结果令人惊讶,并且此前从未报道过类似病例。

研究人员分析,病人之所以感染了这么长时间是因为其免疫系统受损。而治疗前的血清抗体检测显示,她的身体无法产生特异性中和抗体,因此机体并不能对病毒做出反应。虽然患者接受了2次恢复期血浆的治疗,但由于抗体浓度低,这种治疗并没有效果。

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持续感染SARS-CoV-2并用恢复期血浆治疗的患者的病毒载量和血清转换

值得注意的是,尽管患者无法产生抗体反应,但她始终表现为无症状。

随后,研究人员对从患者身上获得的所有病毒样本进行了深度测序,以观察病毒在患者感染过程中可能发生的变化。分析结果显示,在不同时间收集的样品显示出了不同的显性基因变异。

如果其中一个变种为病毒提供了生存优势并成为优势变种,则可能涉及自然选择。然而,研究人员并没有发现自然选择的证据。因此,他们并不认为这些突变会决定病毒的持续时间。此外,研究人员还测试了突变是否影响了病毒复制的能力或速度,结果显示,并没有发现差异。

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电子显微镜确认从患者鼻咽拭子中分离出冠状病毒

通讯作者Munster博士强调:“据我所知,患者在持续无症状的情况下还能保持SARS-CoV-2的传染性,这是最长的情况。我们已经看到类似的病例出现在流感和中东呼吸系统综合症患者中,这也是由冠状病毒引起的,希望将来会看到更多类似报告。”

这个特殊病例的出现说明,我们对病毒的释放时间并不了解。随着新冠病毒的继续传播,可能会有更多具有多种免疫抑制疾病的人被传染。因此,了解SARS-CoV-2在这些人群中的行为非常重要。

参考资料:

[1].Case Study: Prolonged infectious SARS-CoV-2 shedding from an asymptomatic immunocompromised cancer patient.

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