研究揭示:无症状感染者多达30%以上,嗅觉测试可助其“现行”
2020/07/08
无症状感染者恐占比30%,而嗅觉测试或许有助于人们及早发现感染者。

自新型冠状病毒(SARS-CoV-2)出现以来,全世界已有超1100万人感染。在病毒传播的过程中,无症状感染者一直是绕不开的话题,它们的存在意味着某些地区病毒的传播链可能被掩盖。在所有感染者中,无症状感染者占比多大?如何更好、更快地发现无症状感染者?这些问题的解决对于疫情的防控至关重要。

近日,顶级期刊《柳叶刀》、《Nature》以及预印本网站medRxiv发布的文章为人们了解无症状感染者提供了一些参考。从这些研究来看,在所有的新型冠状病毒肺炎(COVID-19)患者中,无症状感染者恐占比30%以上,而嗅觉测试或许有助于人们及早发现感染者

无症状感染者占比三分之一以上

3个月前,美国疾病控制与预防中心主任雷德菲尔德在接受媒体采访时表示,美国国内25%的COVID-19患者为无症状感染者。根据世界卫生组织突发卫生事件规划部技术负责人Maria van Kerkhove的说法,全球范围内无症状感染者估计至少有6%,最多可达41%。这一观点在随后的研究中得到验证。

当地时间6月30日,帕多瓦大学的一支研究团队发布在《Nature》的一篇文章指出,意大利北部的沃镇40%以上确诊患有COVID-19的患者没有症状。更令人惊讶的是,研究小组发现,COVID-19无症状感染者与有症状的患者病毒载量相似,这说明即使患者没有任何不适的表现,仍然能够传播病毒。


https://doi.org/10.1038/s41586-020-2488-1

一周前,《柳叶刀》发布了一项关于西班牙的全国性纵向血清流行病学研究报告。其中,研究人员随机选择了国内66805位居民进行即时检测或基于化学荧光反应的免疫检测。结果显示,两种方法的SARS-CoV-2阳性总体检出率分别为5%和4.6%,并且分别检出了32.7%和28.5%的无症状感染者。总体而言,西班牙无症状感染者占比在21.9%-35.8%之间。由此可见,大规模测试和对感染者进行隔离是遏制病毒传播的关键。


https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)31483-5

然而,并非所有国家都具备快速进行大规模测试以筛查COVID-19感染者的能力,在这样的情况下,如何更快更准确地找出SARS-CoV-2携带者对于阻止疫情进一步蔓延具有重要意义。

嗅觉检测比发热更有助于筛查COVID-19

先前的研究表明,发热、咳嗽是COVID-19的常见症状,有助于人们更快地分辨出COVID-19患者。然而,随着疫情的发展,越来越多研究人员意识到,COVID-19患者发热的可能性远不如预期,有必要寻找到更普遍的症状以帮助判断人们是否感染了病毒。

近日,梅奥诊所病毒实验室的研究人员在预印本网站medRxiv发布了一篇涵盖77167名COVID-19患者的研究报告,提出COVID-19患者嗅觉缺失的可能性是其他人的27倍,而发热的可能性仅为2.6倍,说明嗅觉缺失可能是比发热更好的判断标准。


https://doi.org/10.1101/2020.04.19.20067660

梅奥诊所病毒实验室负责人Andrew Badley说:“相较于发热,嗅觉缺失是COVID-19早期更明显的症状,就无症状感染者而言,这可能是一种更为敏感的筛查手段。”

不过,患者本身可能会忽视嗅觉丧失的症状。世界味觉和嗅觉科学领军人物、莫内尔化学感官中心副主任Danielle Reed表示,该中心对47项COVID-19相关研究进行分析后发现,近80%的COVID-19患者经过嗅探测试确定嗅觉缺失,但是只有约50%的人在报告症状时会反馈这一点。这说明,很多COVID-19患者可能会漏掉嗅觉缺失这一症状,有必要进行简单的嗅觉测试以辅助发现COVID-19患者。

近日,复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏在《理解未来》病毒专题讲座上谈到,今年冬天我们可能会面临第二波疫情,反弹的风险更大。在新冠疫情大流行的威胁下,全世界还需更了解无症状感染者这一不确定因素,从而为疫情防控上一把“安全锁”。

参考资料:

1.Prevalence of SARS-CoV-2 in Spain (ENE-COVID): a nationwide, population-based seroepidemiological study

2.Suppression of a SARS-CoV-2 outbreak in the Italian municipality of Vo’

3.Fever checks are a flawed way to flag Covid-19 cases. Experts say smell tests might help

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