美科学家最新研究:美国COVID-19最初感染率远超预估的80倍
2020/06/24
美国早期COVID-19病例的数量可能远超最初预期的80倍

截至6月24日,新型冠状病毒(SARS-CoV-2)造成了全球超900万人感染,47万人死亡。其中,美国确诊病例数超过238万,并且增势仍未放缓。许多流行病学专家认为,从今天的数据来看,美国早期新冠肺炎(COVID-19)感染率遭到了严重的低估。

近日,《Science Translational Medicine》在线发布的一项研究报告为这一观点提供了佐证。

宾夕法尼亚州立大学的研究人员估计,美国早期COVID-19病例的数量可能远超最初预期的80倍,并且目前病例数已经比之前增长了近两倍


DOI: 10.1126/scitranslmed.abc1126

这项研究量化了过去10年美国非流感ILI的基线流行率,并依据2020年3月前三周内美国疾病控制和预防中心监测到的ILI数据估计了有症状的COVID-19病例的检出率。此前有研究表明,COVID-19患者多表现出与流感相似的症状,因此,流感样疾病(ILI)监测可以为估算美国境内COVID-19的流行率提供重要线索。

研究人员推测,3月8日至3月28日期间,约有280万就医患者因COVID-19而表现出ILI。同时,从3月第一周开始非流感的ILI病例激增,并且这些数据与已知SARS-CoV-2在美国各州的传播模式非常吻合。


过量的ILI与新确诊的COVID-19病例的模式密切相关

然而,根据2011年《Morbidity and Mortality Weekly Report》发布的一项关于美国成年人寻求医疗保健行为的大型研究,仅有40%的ILI患者会去医院就医。这也就意味着有更多表现出ILI的COVID-19患者被医院遗漏。值得注意的是,在COVID-19患者中还存在一定比例的无症状感染者,从近日《Annals of Internal Medicine》(影响因子:16.7)发布的一份报告来看,这一比例可能占所有患者的45%。

基于以上信息,研究人员估计,在3月的最后三周观察到的ILI激增规模相当于870万COVID-19病例,而同期正式报告的病例数大约为10万。尽管数字有些耸人听闻,但是3月份美国因COVID-19造成的新病亡人数每3.01天就会增加一倍的趋势却在一定程度上支持了这一观点。

另外,研究人员对美国各州感染率的估算值与实际检测到的感染率相匹配的事实也表明,该国最初的感染率被严重的低估。就纽约州而言,研究人员估算其感染率至少为9%,随后该州针对3 000名居民进行的抗体测试结果表明感染率为13.9%,相当于270万纽约人口。


2020年3月8日至3月28日期间各州的SARS-CoV-2感染流行率

尽管ILI的激增可能不仅代表SARS-CoV-2感染的患者,或许存在着第二种非季节性病原体流行病混淆了数据,但是研究人员认为,这种可能性不大,因为美国疾病控制与预防中心(CDC)进行的进一步病毒监测表明,在3月后三周,其他呼吸道病毒的流行率较低。

该报告的作者、宾夕法尼亚州立大学信息科学与技术学院助理教授Justin Silverman说:“我们的研究表明,COVID-19的压倒性影响可能与病毒的杀伤力无关,更多的是与病毒最初在社区中传播的速度有关。”较低的死亡率,加上较高的疾病流行率和区域流行病的迅速增长,在某种程度上揭示了世界某些地区存在大量的COVID-19病例死亡以及医院超负荷运转过度。

参考资料:

1.Initial COVID-19 infection rate may be 80 times greater than originally reported

2.Using influenza surveillance networks to estimate state-specific prevalence of SARS-CoV-2 in the United States

3.Prevalence of Asymptomatic SARS-CoV-2 Infection

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