中国学者首次揭示COVID-19患者复阳机制,病毒隐藏在肺中
2020/04/30
患者复阳可能与新型冠状病毒仍残留在肺部有关。

自新型冠状病毒(SARS-CoV-2)首次在武汉爆发以来,这座城市就吸引了全国人民的目光。4月26日,在近5个月的奋战后,好消息传来:武汉在院患者清零!不过,此前全国各地出现的新冠肺炎(COVID-19)康复患者复阳情况却引发人们的担忧:这些康复患者是否还会再次确诊并具有传染性呢?

要解答这些问题,首先需要了解患者复阳的机制。经过研究人员的不断探索,目前患者复阳的原因已经得到初步揭示。

4月28日,由陆军军医大学南方医科大学的研究人员联合发布在《Cell Research》上的一项研究报告表明,SARS-CoV-2可能隐藏在患者肺部并引起了肺部组织病理病变


https://doi.org/10.1038/s41422-020-0318-5

这项研究为PCR阴性患者的肺部病毒残留提供了首个病理学证据,表明鼻咽拭子阴性结果可能无法反映病毒是否残留在患者的肺部组织中

揭秘COVID-19患者复阳机制

1月27日,一位曾接触过COVID-19患者的78岁女性因摔伤入院, 6天后检测出SARS-CoV-2阳性并开始接受治疗。由于2月8日至2月10日期间,这名患者三次鼻咽拭子样本的PCR检测结果均为阴性并且症状好转,因此准备出院。然而,2月14日该患者突然陷入心脏骤停状态,最后不幸死亡。临床实验室检测结果表明,此时患者有淋巴减少症,这是COVID-19病人的常见症状


患者的临床描述和测试

为了确定患者体内是否仍然存在SARS-CoV-2,研究人员对其肺、肝、心、肠和皮肤的组织切片进行数字PCR分析。令人惊讶的是,仅患者肺部组织中发现了SARS-CoV-2病毒核酸电子显微镜观察显示,肺支气管上皮细胞和Ⅱ型肺泡上皮细胞均可见明显的SARS-CoV-2颗粒,直径为70-100nm。随后研究人员采用免疫组化染色法进行验证,得出了相同的结论:SARS-CoV-2病毒仅存在肺部组织中,而肝脏、心脏、肠道、皮肤和骨髓均未见病毒踪迹。

肺活检标本的组织病理学检查显示患者存在弥漫性肺泡损伤,包括肺泡间隔破裂、Ⅱ型肺泡上皮细胞增殖和脱落等病理特征,这与SARS和MERS一致。为了了解肺泡腔及肺泡间隔浸润的免疫细胞类型,研究人员对其进行了免疫组化染色,发现它们主要浸润了CD68+巨噬细胞、CD20+B细胞和CD8+T细胞,并且几乎没有检测到CD4+T和CD38+浆细胞。


肺组织的病理观察

复阳患者具有“传染性”吗?

如果患者再次检测出SARS-CoV-2阳性,会将病毒传染给其他人吗?关于这个问题,中外研究人员已经揭示了答案:复阳患者几乎不具传染性或传染性较低。

3月30日,发布在预印本网站medRxiv的一项涵盖262名康复患者的研究报告指出,尽管存在38例复阳病例,但是21名与之相关的密切接触者核酸检测结果均为阴性,表明未受感染。


https://doi.org/10.1101/2020.03.26.20044222

一周前,韩国防疫部门在记者会上表示,对6名复阳患者样本的病毒分离培养检测结果均为阴性,由此可以推断他们已经不具备传染性。

或有必要进行肺部病毒检测

据世卫组织最新实时统计数据,目前全球确诊新冠肺炎病例超302万,累计死亡病例超20万。尽管复阳患者已经不具备传染性,但是也不能放松警惕。在最新研究中,陆军军医大学及南方医科大学的研究人员建议,有必要对出院患者的支气管肺泡灌洗液进行病毒检测,尤其是有潜在疾病的老年患者,需要延长隔离时间并进行后续医学检查。

参考资料:

1.Pathological evidence for residual SARS-CoV-2 in pulmonary tissues of a ready-for-discharge patient.

2.Clinical characteristics of the recovered COVID-19 patients with re-detectable positive RNA test.

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